Ocho equipos, un objetivo: el Super Bowl XLVI

Patriotas y Santos, entre los favoritos.

Por primera vez desde 2006, los ocho campeones divisionales de la NFL siguen con vida tras la ronda de comodines. Los Santos de Nueva Orleans y los Texanos de Houston cumplieron fácilmente los pronósticos, mientras que Gigantes de Nueva York y Broncos de Denver, pese a enfrentar a rivales con mejor marca en la temporada regular, tomaron ventaja de su localía para salir avantes.

Ahora se unen a la fiesta los cuatro primeros sembrados: Empacadores de Green Bay, Patriotas de Nueva Inglaterra, 49’s de San Francisco y Cuervos de Baltimore recibirán a los ganadores de la ronda anterior en busca del boleto a las Finales de Conferencia.

Estos son los duelos del fin de semana en el camino al Super Bowl XLVI. ¿Prevalecerán de nuevo los equipos locales?

Nueva Orleans en San Francisco. En teoría, el partido más cerrado de esta ronda. La imparable ofensiva de los Santos deja la comodidad del Superdome para enfrentar a la defensiva de los 49’s, la mejor de la NFC.

La clave: experiencia. Nueva Orleans conserva gran parte del equipo que ganó el Super Bowl hace dos años, mientras que para San Francisco ésta es su primera aparición en los playoffs desde 2002.

Línea de apuestas: Santos -3.5

Pronóstico: Santos

Denver en Nueva Inglaterra. La magia de Tim Tebow apareció de nuevo ante Pittsburgh. Tebow coronó un gran partido ante los Acereros con un pase de anotación de 80 yardas en el tiempo extra para desatar la euforia de sus fieles y convertir a los Broncos en el caballo negro de la postemporada.

Sin embargo, una cosa es ganar en casa ante un cuadro mermado por las lesiones y la edad de su defensiva y otra meterse a Foxboro para desafiar a Bill Belichick y Tom Brady.

Línea de apuestas: Patriotas -13.5

Pronóstico: Patriotas

Houston en Baltimore. Los Texanos se deshicieron con relativa facilidad de los Bengalíes de Cincinnati en la ronda anterior, pero los Cuervos son un rival de otro nivel.

La defensiva y el ataque terrestre de Houston han ayudado mucho al quarterback novato T.J. Yates, pero éstas son también las mejores armas de Baltimore, que además contará con Joe Flacco en los controles y muchos partidos de postemporada a cuestas en su roster.

Línea de apuestas: Cuervos -7.5

Pronóstico: Cuervos

Nueva York en Green Bay. Hace cuatro años, los Gigantes perdieron un duelo muy cerrado ante los entonces imbatibles Patriotas al cierre de la temporada, tomaron impulso y tres semanas después vencieron a los Empacadores en pleno Lambeau Field para llegar al Super Bowl, en el que terminaron la campaña invicta de Nueva Inglaterra.

Hace un mes, los Gigantes perdieron un duelo muy cerrado ante los entonces imbatibles Empacadores, tomaron impulso con victorias sobre los Jets y los Vaqueros y ahora vuelven al Lambeau Field. Green Bay es favorito, pero Eli Manning y compañía tratarán de repetir la historia.

Línea de apuestas: Empacadores -7.5

Pronóstico: Gigantes

EL DATO
Patriotas de Nueva Inglaterra, Potros de Indianápolis y Acereros de Pittsburgh se repartieron nueve de los últimos 10 títulos de la Conferencia Americana. En el mismo lapso, ningún equipo ha repetido como monarca de la Conferencia Nacional.

LA CIFRA
316

Yardas por pase que logró Tim Tebow el domingo ante Pittsburgh, la mayor cifra de su carrera profesional. En su época colegial con la Universidad de Florida, Tebow solía escribir “John 3:16” (en alusión a la Biblia) en la pintura negra bajo sus ojos.

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